Essa é uma viagem impregnada de história do Brasil, em todas as suas pontas - não só no trajeto, mas também na origem e no destino. 
 
A charmosa Maria Fumaça, a mais antiga em operação no país, transporta passageiros entre as cidades históricas Tiradentes e São João del-Rei, em Minas Gerais. As duas, fundadas no comecinho do século XVIII, preservam a arquitetura colonial e as igrejas barrocas características das cidades históricas mineiras. 
 
 
O passeio de trem leva o passageiro por 12 quilômetros na Estrada de Ferro Oeste de Minas, inaugurada em 1881, e passa pelo Rio das Mortes e pela bonita Serra de São José.

Como organizar e o que esperar do passeio de trem entre São João del-Rei e Tiradentes

A bilheteria de São João del-Rei fica na estação ferroviária e funciona de quinta a sábado, das 9h às 17h (fechando entre 11h e 13h nos dias de semana e entre 13h e 14h nos sábados), e domingo das 9h às 13h. A bilheteria de Tiradentes fica na Praça da Estação e tem horário de funcionamento similar durante a semana, mudando apenas nos sábados e domingos, quando abre das 9:00 às 12:00 e das 13:00 às 17:00.
 
O trajeto custa cerca de R$60,00 um trecho e R$70,00 ida e volta, com possibilidade de meia para crianças até 12 anos, estudantes e idosos. O passeio só está disponível três dias por semana - sextas, sábados e domingos - e costuma lotar. O recomendado é comprar a passagem com antecedência, principalmente no caso do trajeto Tiradentes-São João del-Rei, que é mais concorrido.
 
 
No caminho, o turista vai poder observar paisagens bucólicas, cidades simples e bonitas vistas da Serra de São José, mas a grande atração é viajar em uma Maria Fumaça e cruzar uma ferrovia tão antiga. Uma dos pontos altos da experiência é o momento da Rotunda, o giro da locomotiva ao chegar no destino.
 
Ela é desengatada dos vagões e virada no trilho manualmente, para alterar o seu sentido da viagem - os encostos dos bancos também invertem de lado e a viagem recomeça. Essa atração acontece apenas na estação de Tiradentes e não acontece em São João del-Rei.

Horários de ida e volta do trem

Os horários de saída de São João del-Rei com destino a Tiradentes são, nas sextas e domingos às 10h e nos sábados, às 10h e às 15h. As saídas de Tiradentes com destino a São João del-Rei acontecem nas sextas e domingos às 11h e  aos sábados às 16h. 
 
Os horários de ida ou volta podem ser alterados, principalmente em feriados e épocas de alta demanda. É bom sempre conferir, antes de organizar sua viagem, se houve alguma mudança.
 
Os visitantes costumam ficar mais tempo em Tiradentes, cidade histórica mais famosa e com mais estrutura turística que São João del-Rei, mas esta também é encantadora e merece um passeio com calma. Há quem conjugue os horários de ida e volta do trem para passear durante uma horinha pelo Centro de São João del-Rei, e há quem opte por fazer só um trecho de trem e o outro, de ônibus urbano ou de táxi (a corrida fica em torno de R$50,00), para poder visitar a cidade com calma, entrar nas igrejas e almoçar.
 

Como escolher os assentos

Os assentos não são marcados, ou seja: é bom chegar cedo para pegar um bom lugar e evitar tumulto. Alguns vagões têm bancos de madeira mais apertados, mas outros têm bancos estofados que acomodam melhor dois passageiros. 
 
Para ter a melhor vista dos principais pontos da Serra de São José durante o trajeto, o melhor é sentar do lado direito do vagão no sentido Tiradentes - São João del-Rei, e no lado esquerdo do vagão no sentido contrário. Outra dica é evitar os primeiros vagões, mais atingidos pela fumaça soltada pela locomotiva.

Museu Ferroviário de São João del-Rei

De quarta a domingo, a partir das 9h, o Museu Ferroviário recebe os visitantes na estação de trem de São João del-Rei. Além de documentos, fotos e objetos do tempo da construção da ferrovia, no fim do século XIX, o museu também apresenta a primeira locomotiva que fez o trajeto

 
Ela foi fabricada em 1880 na Filadélfia, nos Estados Unidos, e foi responsável por trazer Dom Pedro II e sua comitiva para a inauguração da linha, no ano seguinte.

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